Inainte de inceputul anilor 2010, oamenii de stiinta au avut un conflict in ceea ce priveste incrucisarea Homo sapiens cu neanderthalieni, dar de atunci, mai multe studii au aratat suprapunerea incredibila dintre ADN – ul  neanderthalian si cel uman – suficient incat aproximativ 1% -4% din ADN-ul uman modern se urmareste direct inapoi la stramosii neandertalieni.

Neanderthalienii au coexistat cu oamenii moderni timp de zeci de mii de ani, iar cele doua grupuri s-au intalnit cu siguranta. Dovezile arata ca Homo sapiens nu numai ca a procreat cu neanderthalieni – si le-au ucis si le-au mancat.

Nu este surprinzator faptul ca oamenii preistorici s-au  imperecheat cu neanderthalienii,  deoarece oamenii preistorici erau notorii promiscuu. Dar, desi stiinta dovedeste ca oamenii s-au imperecheat cu neanderthalieni, dovezile lasa inca cateva intrebari deschise. Cand au inceput sa se incruciseze? A fost consensual? Si au existat relatii om-Neanderthal?

Majoritatea oamenilor moderni au un procent mic de ADN neanderthalian

Se pare ca nu exista o diferenta uriasa intre Homo sapiens preistoric si neanderthalieni. In timp ce neanderthalienii erau usor mai mari si aveau oase mai groase, cei doi erau compatibili in multe feluri. Potrivit unui  studiu publicat in  Science , in medie, pana la 4% din genetica unei persoane se afla direct in neanderthalieni.

In timp ce neanderthalienii au disparut acum 30.000 de ani, studiul ofera dovezi genetice solide ca Homo sapiens preistoric a procreat cu neanderthalieni.

Homo Sapiens ar fi putut incepe imperecherea cu neanderthalieni dupa ce a migrat din Africa

Homo sapiens a migrat din Africa in numar mare in urma cu aproximativ 65.000 de ani . Cand s-au raspandit in Orientul Mijlociu si Europa, Homo sapiens a intalnit neanderthalieni. Cand cei doi hominizi s-au intalnit, s-au imperecheat si ei.

Dovezi stiintifice recente arata ca Homo sapiens si neanderthalieni s-au incrucisat de mai multe ori, inclusiv amestecuri timpurii care ar fi putut avea loc acum peste 100.000 de ani dupa ce grupuri mici de Homo sapiens au parasit Africa. Incrucisarea cu probabil neandertalieni a modelat ADN-ul generatiilor urmatoare.

Suprapunerea ADN a avut loc inainte ca oamenii de stiinta sa estimeze initial ca Homo Sapiens se intalnea cu neandertali

Oamenii de stiinta au rezolvat recent un mister preistoric al ADN-ului : cum avea un Neanderthal care traia in sud-vestul Germaniei in urma cu 100.000 de ani avea ADN mitocondrial uman modern sau ADNmt? Inca din 2010, savantii credeau ca incrucisarea dintre Homo sapiens si neandertali s-a intins probabil in urma cu 60.000 de ani, cand Homo sapiens a parasit Africa pentru a se raspandi incet in Orientul Mijlociu si Europa.

Dar cercetarile din 2017 arata ca o femeie umana din Africa s-a imperecheat cu un mascul neanderthal in urma cu peste 220.000 de ani. Aceasta cuplare a raspandit ADNmt intr-o intreaga descendenta de neandertalieni, care s-ar putea sa fi intalnit Homo sapiens in Europa zeci de mii de ani mai tarziu.

Homo Sapiens ar fi putut procrea cu forta cu neandertalieni

A fost consensuala imperecherea dintre oameni si neanderthalieni? Datele stiintifice ofera putine dovezi cu privire la aceasta intrebare. Cu toate acestea, un indiciu ar veni din examinarea exacta a celor care faceau procreatia. Au fost barbati neandertalieni care impregnau femelele umane  sau invers?

Cercetatorul in genetica Adam Siepel spune: ,,Tot ce stim cu adevarat este ca unii descendenti ai oamenilor si ai neanderthalienilor s-au incorporat in cele din urma in populatiile umane, deoarece ceea ce vedem sunt mici fragmente de genomi in populatiile umane”.

Autorul Robert Sawyer are o viziune putin mai intunecata asupra consimtamantului. “Mi-as dori sa pot picta o poveste mai romantica despre cine la lumina lumanarilor peste friptura mamut, dar se pare mult mai probabil ca fluxul de gene sa fie in mare parte neintentionat”. Sau, pe scurt, grupurile nu s-au imperecheat intentionand sa provoace sarcina.

Numai un grup de oameni nu are ADN neanderthalian

Homo sapiens a migrat in jurul lumii, uneori amestecandu-se cu alte specii de hominizi . Dar doar un grup de oameni moderni nu prezinta nicio dovada de incrucisare cu neanderthalieni.

Grupurile etnice moderne din intreaga lume transporta ADN-ul neanderthalian din incrucisare – cu exceptia persoanelor cu ascendenta exclusiv africana . Africii subsaharieni nu au interactionat niciodata cu neandertalienii si, prin urmare, nu au avut sansa de a-si amesteca ADN-ul. Toti ceilalti poarta aproximativ 1-4% gene neandertaliene.

Oamenii impart 99,7% din ADN-ul lor cu neanderthalieni

Homo sapiens si neanderthalieni, cel mai probabil, s-au imperecheat si s-au luptat, dar cele doua grupuri ar fi putut fi aproape indistincte atunci cand au coexistat in Europa si Orientul Mijlociu.

Asta pentru ca ADN-ul neanderthalian este aproape identic cu ADN-ul uman. Oamenii si neanderthalienii au impartit 99,7% din ADN-ul lor. Aceasta face ca neanderthalienii sa fie mai apropiati de rudele genetice decat cimpanzeii, care impartasesc 98,8% din ADN-ul lor cu oamenii.

Pe langa relatia genetica stransa, Homo sapiens si neandertalieni s-au incrucisat, introducand ADN-ul neanderthalian suplimentar in bazinul genetic uman.

Neanderthalienii ar fi putut disparea din cauza hibridizarii

Incrucisarea cu Homo sapiens ar fi putut fi o idee proasta pentru neandertalieni. Cromozomul Y de Neanderthal nu a fost complet compatibil cu cromozomul Y uman. Drept urmare, daca un barbat din Neanderthal ar procrea cu o femeie umana, sarcina s-ar fi incheiat frecvent printr-un avort spontan.

Geneticianul populatiei Fernando Mendez a identificat mutatiile de pe cromozomul Neanderthal Y care ar declansa un raspuns imun de la o femeie umana. Daca ar ramane gravida, sistemul imunitar al femeii ar fi putut provoca un avort spontan.

De fapt, este posibil ca neanderthalienii sa fi disparut dupa ce s-au amestecat cu Homo sapiens si, in esenta, au fost absorbiti in grupul lor.

Homo Sapiens a ucis si a mancat neanderthalienii

Casa sapiens si neanderthalienii ar fi putut lupta intre ei timp de 100.000 de ani, deoarece Homo sapiens a incercat sa se extinda din Africa in teritoriul neanderthal din Europa si Asia. In noiembrie 2020, biologul si paleontologul evolutionist Nicholas R. Longrich a spus ca, desi este tentant sa credem ca cele doua grupuri s-ar fi putut intelege, “biologia si paleontologia picteaza o imagine mai intunecata. Departe de pasnici, neandertalienii erau probabil luptatori calificati si razboinici periculosi”.

Dovezile arheologice indica faptul ca neanderthalienii au folosit sulite pentru a vana vanatul mare, asa ca probabil au folosit si astfel de instrumente pentru a se proteja, iar atat ramasitele preistorice ale Neanderthalului, cat si ale lui Homo sapien prezinta semne de traume ale craniului si ale corpului superior.

Shanidar 3 , de exemplu, un neanderthal in varsta de 40 de ani, care locuia in Irak in urma cu aproximativ 50.000 de ani, a fost ucis dupa ce o sulita l-a strapuns prin cutia toracica. Antropologul Steven Churchill a demonstrat ca instrumentul care a luat viata lui Shanidar 3 ar fi putut fi o sulita usoara de proiectil. O maxilara neanderthaliana descoperita dintr-o pestera din sud-vestul Frantei a prezentat semne de semne taiate de pe un instrument de piatra, indicand ca copilul neanderthalian a fost ucis si mancat.

Longrich a spus ca neanderthalienii probabil au supravietuit 100.000 de ani, in ciuda cuceririi, deoarece erau mult mai familiarizati cu terenul si aveau corpuri musculare si ochi mari care ajutau la lupte apropiate si conditii de iluminare intunecata. Nu este clar de ce Homo sapiens a castigat in cele din urma; poate au dezvoltat tehnici mai bune de armament sau de vanatoare.