Plaje goale, hoteluri inchise, someri, este imaginea sumbra care se repeta iar si iar in paradisiacul Punta Cana, estul Republicii Dominicane, o destinatie care sufera efectele devastatoare ale pandemiei de coronavirus. Celebra plaja El Cortecito, cu nisipul fin, apele cristaline si palmierii enormi, este total singura in Saptamana Mare, un eveniment fara precedent pentru locuitorii din zona, care traiesc datorita turismului, principala sursa de venit in Republica Dominicana. 

Imaginea este reprodusa in confortabilul Los Corales, unde aproape nu exista oameni, o imagine a realitatii dure pe care o traieste activitatea turistica ca urmare a inchiderii granitelor decretate in jumatate de lume pentru a limita raspandirea coronavirusului.

In contrast sunt strazile mereu pline de viata din Veron, municipiul caruia ii apartine Punta Cana, unde oamenii traiesc de la o zi la alta si incearca sa supravietuiasca dupa inchiderea facilitatilor hoteliere si restaurantelor, precum si paralizia lucrarilor de constructie. Executivul National.

Acolo, pe una dintre strazile batute ale acestui municipiu, se afla Jairo Nunez, un chelner care a fost concediat de la hotelul in care lucra in complexul Cap Cana cu cateva ore inainte ca presedintele tarii, Danilo Medina, sa anunte starea de urgenta pe 17. lunii martie. Alaturi de el, au fost concediati alti patru colegi, masura care, potrivit celor spuse de acesta pentru Efe, „nu ar fi trebuit sa fie” desi „sunt multe companii care o fac pentru ca au puterea sa o faca”.

Nunez, tatal unui copil, lucra in statiune de putin peste o luna, asa ca despagubirile pe care i-au dat-o dupa ce a fost anulat se epuizeaza deja. S-a angajat ca paza intr-o firma, dar mama lui, care locuieste in Statele Unite, l-a sfatuit sa nu o ia pentru a evita orice tip de contagiune, asa ca i-a promis ca il va ajuta financiar pentru a-si atenua putin situatia.

Un caz similar trece prin Jose Manuel Encarnacion, 40 de ani, care timp de sapte ani parcheaza vehicule in restaurantele care se invecineaza cu plaja El Cortecito. In aceste sarcini, a spus el pentru Efe, castiga intre 300 si 400 de pesos (intre 5,5 si 7 dolari) pe zi, ceea ce, spune el, era suficient pentru a se intretine pentru ca nu are copii sau partener.

Dupa criza, povesteste el, a fost nevoit sa foloseasca „ceva” pe care il salvase, resurse pe care si el le consumase deja, asa ca acum se intretine datorita solidaritatii unor oameni. Pentru acest om, situatia este „foarte grea”, dar prefera sa „multumeasca lui Dumnezeu” pentru ca „suntem in viata”.

Criza il pedepseste in egala masura pe Jose Raul Polanco, in varsta de 51 de ani, un pescar care, potrivit celor spuse de acesta pentru Efe, nu a vazut o situatie similara in Punta Cana „si nici in cele doua cicloane puternice” care au afectat tara in ultimii ani, facand aluzie la „George” (1998) si „Matthew” (2016).

Principalii clienti ai Polanco sunt restaurantele si locuitorii acestei zone care, sustine el, nici macar nu indraznesc sa-si paraseasca locuintele de frica pandemiei, care in cazul particular al tarii a lasat 126 de morti si 2.620 de infectati. „Ne obisnuisem sa traim din turism, dar trebuie sa fim de acord cu Dumnezeu, cu ceea ce se intampla”, subliniaza el.

Cu mult inainte de declansarea crizei coronavirus, sectorul turismului dominican a acumulat date proaste de la jumatatea anului 2019, din cauza repercusiunii stirilor negative care s-au referit la moartea mai multor turisti americani in hotelurile din Punta Cana, totul din motive de sanatate, potrivit catre autoritati. Intre ianuarie si februarie, acest sector si-a accentuat tendinta descendenta si a inregistrat o scadere cu 9,0% a numarului de calatori straini, dar asta nu este nimic in comparatie cu ceea ce se asteapta din cauza coronavirusului.

Guvernatorul Bancii Centrale, Hector Valdez Albizu, a declarat pe 18 martie ca turismul ar pierde aproximativ 400 de milioane de dolari daca situatia creata de pandemie se extinde dincolo de luna iunie.

Frank Rainieri, presedintele Grupului Puntacana, a avertizat ca atat tara, cat si companiile din sector „vor suferi consecintele” loviturii aduse turismului, ceea ce va duce la „o situatie dificila pentru toata lumea”, desi a prezis ca „ cu multa munca si mult efort”, tara va iesi „triumfatoare”. Grupul Puntacana, pionier in sectorul turismului din tara, detine numeroase hoteluri si aeroportul Punta Cana, principalul terminal aerian din aceasta natiune.

Ajutor public

La sfarsitul lunii februarie, guvernul dominican a interzis zborurile din orasul italian Milano, pentru a preveni raspandirea virusului, iar cincisprezece zile mai tarziu a anuntat acelasi lucru pentru restul Europei, China, Coreea de Sud si Iran din aceleasi motive. In cele din urma, pe 19 martie, a intrat in vigoare starea de urgenta decretata de coronavirus, care a inclus inchiderea frontierelor pe uscat, pe mare si pe aer.

Pentru a incerca sa diminueze situatia generata de criza, Banca Centrala a anuntat o serie de masuri economice, care include o injectie de 229,4 milioane de dolari pentru sectoarele productive, inclusiv turismul. Desi nu au oferit date oficiale despre anulari sau suspendari din sector, cifrele guvernamentale indica faptul ca peste 655.000 de lucratori, aproximativ 28% dintre angajatii formali din Republica Dominicana, au fost suspendati temporar de la jumatatea lunii martie.