Daca o singura structura poate defini o comunitate, pentru cei 90.000 de locuitori ai orasului Kashiwazaki si ai orasului vecin Kariwa, aceasta este centrala nucleara masiva care a dominat peisajul de coasta de mai bine de 40 de ani.

Cand cele sapte reactoare ale sale sunt in functiune, Kashiwazaki-kariwa genereaza 8,2 milioane de kilowati de electricitate – suficienta putere pentru a alimenta 16 milioane de case. Intinzandu-se pe 4,2 kilometri patrati de-a lungul coastei Marii Japoniei, este cea mai mare centrala nucleara din lume.

Cu toate acestea, reactoarele Kashiwazaki-kariwa sunt inactiv. Uzina din prefectura Niigata, la aproximativ 225 de kilometri nord-vest de capitala, este cea mai mare victima a opririi nucleare la nivel national care a urmat dezastrului de la Fukushima Daiichi din martie 2011.

Compania aflata in centrul dezastrului s-a confruntat cu indignarea pentru esecul de a preveni catastrofa, pentru tratarea zecilor de mii de rezidenti evacuati si pentru incercarile haotice de a curata dezastrul atomic.

Acum aceeasi companie, Tokyo Electric Power (Tepco), incearca sa scape de demonii din Fukushima facand lobby pentru redeschiderea a doua dintre reactoarele de la Kashiwazaki-kariwa, una dintre cele trei centrale nucleare ale sale. Numai atunci, spune compania, poate genera veniturile necesare pentru a finanta inchiderea Fukushima Daiichi si pentru a recastiga increderea pe care si-a pierdut-o in urma dezastrului.

Saptamana aceasta, autoritatea de reglementare nucleara din Japonia si-a dat aprobarea oficiala ca Tepco sa redeschida reactoarele numarul sase si sapte de la Kashiwazaki-kariwa, acelasi tip de reactoare cu apa clocotita care s-au prabusit la Fukushima Daiichi.

Dupa o luna de audieri publice, autoritatea de reglementare nucleara a concluzionat ca Tepco este pregatita sa conduca o centrala nucleara si ca cele doua reactoare indeplinesc standardele stricte de siguranta adoptate dupa dezastrul din 2011.

„Cea mai sigura centrala nucleara din lume”

Chiar inainte de a lua aceasta decizie, Tepco a oferit Guardianului un tur ghidat exclusiv al ceea ce ei pretind ca este cea mai sigura centrala nucleara din lume.

Acum, ca si in ziua dezastrului care a adus distrugeri pe scara larga pe coasta de nord-est a Japoniei, Kashiwazaki-kariwa arata ca o centrala nucleara functionala. Aproximativ 1.000 de lucratori Tepco si aproximativ 5.000-6.000 de angajati contractuali alcatuiesc forta de munca din spatele unei reparatii post-Fukushima, estimata la aproximativ 5,1 miliarde de euro.

Ei au construit un baraj de 15 metri inaltime despre care Tepco spune ca poate rezista la cele mai inalte valuri de tsunami. In cazul unei prabusiri, orificiile speciale de ventilatie vor mentine 99,9% din particulele radioactive eliberate in atmosfera, iar carcasele anticoriu vor impiedica scurgerea combustibilului topit din rezervoarele principale de izolare ale reactoarelor. Au fost instalate recombinatoare autocatalitice pentru a preveni repetarea exploziilor de hidrogen care au avut loc la patru dintre reactoarele Fukushima Daiichi.

Alte parti ale complexului monstruos gazduiesc flote de vehicule de urgenta, tunuri de apa, generatoare de electricitate si un rezervor de 20.000 de tone pe deal care va fi deschis in cazul unui colaps catastrofal.

„Nu este loc pentru o centrala nucleara”

Opinia publica este departe de a fi convinsa. Anul trecut, oamenii din prefectura Niigata si-au exprimat opozitia fata de planurile Tepco, alegandu-l pe Ryuichi Yoneyama, un candidat antinuclear, ca guvernator. Sondajele exit-poll au aratat ca 73% dintre alegatori s-au opus redeschiderii centralei nucleare, cu doar 27% pentru.

Yoneyama a spus ca nu va lua nicio decizie cu privire la redeschiderea, programata pentru primavara anului 2019, pana cand un comitet nou format nu isi va finaliza raportul privind cauzele si consecintele dezastrului de la Fukushima, un proces care poate dura pana la trei ani.

Pentru multi dintre rezidenti, locatia fabricii face ca upgrade-urile de securitate costisitoare sa fie irelevante. „Din punct de vedere geologic, acesta nu este locul pentru o centrala nucleara”, spune Kazuyuki Takemoto, un consilier pensionar si activist antinuclear de multa vreme.

Takemoto invoca instabilitatea cauzata de prezenta zacamintelor subterane de petrol si gaze in zona, precum si faptul ca terenul pe care Tepco a construit barajul de retentie este predispus la fluidizare in cazul unui cutremur.

Criticii locali au subliniat haosul care ar putea rezulta din incercarea de a evacua cei 420.000 de oameni care locuiesc pe o raza de 30 de kilometri de Kashiwazaki-kariwa. „Sunt mai multi oameni decat locuiesc langa Fukushima si aici cade zapada foarte abundenta, ceea ce ar face imposibila evacuarea oamenilor”, adauga Takemoto. „Situatia ar fi mult mai rea decat era in Fukushima”.

La temeri se adauga prezenta liniilor de falie seismica in si in jurul zonei, unde s-au produs pagube minore in timpul unui cutremur subacvatic cu magnitudinea 6,6. Doua defecte active – definite de autoritatile de reglementare nucleare ca fiind una care s-a mutat in ultimii 400.000 de ani – trec sub reactorul numarul unu.

Costuri ridicate

Dar pentru Tepco, revenirea la energia nucleara este o chestiune de necesitate economica. Compania va castiga pana la 1.400 de milioane de euro pe an odata cu redeschiderea a doua dintre reactoarele din Kashiwazaki-kariwa

Dezmembrarea Fukushima Daiichi, decontaminarea oraselor si compensarea rezidentilor afectati de prabusire ar putea costa pana la 160 de miliarde de euro, potrivit estimarilor guvernului. In plus fata de banii pe care compania ii cheltuieste pe importul de combustibili fosili scumpi pentru a umple golul cauzat de pauza nucleara.

La inceputul acestui an, Centrul japonez de Cercetari Economice a declarat ca costul total al curatarii Fukushima, care va dura aproximativ patru decenii – inclusiv eliminarea deseurilor radioactive din cele trei reactoare avariate ale centralei – ar putea creste factura pana la 370.000-519.000 de milioane de euro.

„Dupa cum au aratat clar presedintele Tepco si planul nostru de afaceri, repornirea reactoarelor este foarte importanta pentru noi ca companie”, spune Shitara.

Miza este mare si pentru premierul japonez Shinzo Abe, care si-a pus ambitioasa reintoarcere la productia de energie nucleara in centrul politicii sale energetice. Guvernul sau doreste ca nuclearul sa furnizeze aproximativ 20% din electricitate pana in 2030, obiectiv care necesita redeschiderea a aproximativ 30 de reactoare.

Din cele 48 de reactoare care functioneaza in tara, doar patru sunt in functiune in prezent. Multi dintre ceilalti au trecut de noi verificari extinse de siguranta introduse dupa dezastrul de la Fukushima, dar redeschiderile s-au intalnit cu o opozitie puternica la nivel local.

Ca parte a procesului de redeschidere, oamenii din Japonia au fost invitati recent sa-si exprime opiniile cu privire la redeschiderea Kashiwazaki-kariwa si aprobarea Tepco ca operator nuclear.

Kiyoto Ishikawa, de la departamentul de relatii publice al centralei nucleare, insista ca Tepco a invatat lectiile de la Fukushima. „Inainte de 11 martie, eram aroganti si nu mai imbunatatim securitatea”, spune Ishikawa. „Cutremurul a fost un semnal de alarma. Acum stim ca imbunatatirea sigurantei este un proces continuu.”

Garantiile companiei au fost ignorate de Yukiko Kondo, un rezident din Kariwa. Ea subliniaza ca pierderea subventiilor de stat in cazul in care uzina ramane permanent inactiva este un sacrificiu care merita, daca inseamna sa ofere localnicilor liniste sufleteasca.

„Tepco a provocat accidentul din 2011, asa ca nu exista nicio posibilitate ca Tepco sa sustina vreodata redeschiderea reactoarelor nucleare aici”, spune Kondo. „Ne-au tot spus ca Fukushima Daiichi era complet in siguranta si uite ce s-a intamplat”.